詩篇83章: 刑罰背後的憐憫

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這一首詩篇的背景有可能是歷代志下20章所記載, 猶大約沙法王時代, 摩押人、亞捫人、米烏尼人, 以及以東(亞蘭)攻擊的事件。約沙法及猶大全地在危難中尋求神的幫助, 而神藉著亞薩的子孫安慰他們不要害怕, 因為勝敗乃在乎耶和華。於是約沙法王將詩班設立在軍隊前面讚美神, 當他們讚美時, 神就行神蹟擊打他們的敵人。

在看以色列的歷史時會有種錯覺, 感到困惑為何神如此擊打外邦人, 好像祂偏心只維護以色列人, 對外邦人毫無憐憫。其實並不是這樣的, 若是如此, 福音就不會傳給我們這些外邦人了。在舊約時代, 也是有外邦人受憐憫, 為神所祝福。 神更曾經差遣先知約拿去尼尼微呼籲他們要悔改逃避神的憤怒。雖說外邦人的惡行的確惹動神的怒氣, 但是在神刑罰之中, 祂是企盼他們能夠藉由這些刑罰苦難明白祂是神, 不僅僅只是以色列的神, 乃是”全地以上的至高者”(v18), 是值得他們稱頌敬拜的。

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