約書亞記12章: 數算

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約書亞記12章開始是一系列的對於所得著的產業的分配, 12章是以色列人回顧他們的爭戰數點他們的戰果。在約旦河西, 他們擊殺了二王, 就是亞摩利王西宏與巴珊王噩。這兩王所統轄的地較大, 不同於河西的王是以城池作為領地。在約旦河西, 以色列人擊殺了共31個王, 每個王的姓名都記錄在12章。

當人面對超過自己能力範圍的困難的時候很容易就害怕膽怯, 如同第一代的以色列人。他們面對許多的敵人, 不知道自己如何能夠完成神的吩咐。他們看見自己的渺小, 看見前方的困難重重, 獨獨沒有看見神的大能, 因此他們失敗了。第一代的以色列人看不見神的帶領, 不是因為神少在他們面前行神蹟奇事, 是他們缺乏對神的信任, 忘記回想神的恩典。其實神設立許多的節日禮節, 甚至吩咐摩西寫一首歌流傳下來教導以色列人(申31:19), 用意就是要幫助以色列人學習數算神的恩典, 以至於將來面對困難的時候仍舊有信心依靠神。

12章是以色列人戰事的總結報告, 是勝利的宣告, 也是對神恩典的感恩 – 看啊! 祂為我們成就何等的大事, 使我們戰勝仇敵, 並得著所應許的產業。感謝主!

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約書亞記11章: 倚靠

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在此之前以色列人掃平了迦南地南部地區, 他們輝煌的戰績使得北部的迦南人聯合起來抵抗。這次以色列人要面對的數量更多、配有戰車戰馬的聯軍。這樣一來, 兩軍實力相差懸殊, 好比騎兵對上步兵一樣。光看兩軍的人數裝備, 以色列人看似處於劣勢, 但是對以色列人來說這些從來就不是製勝的關鍵 – 他們的所倚靠的是神。

神也不希望以色列人倚靠外在的事物, 當以色列人勝過北方聯軍之後, 神吩咐他們要砍斷馬的筋蹄, 用火焚燒他們(聯軍)的車輛(v6)。這個命令從人的角度來看是浪費資源的, 以色列人若將馬匹和戰車收編便可以強化他們的軍事裝備, 對他們來說是有益的。但是從神的角度來看, 這些事物卻會使得以色列人忘記倚靠祂。

以色列人得勝的關鍵是他們倚靠神。上一代的以色列人不曾倚靠祂, 所以他們看見巨人亞納族人就灰心喪膽; 這一代的以色列人倚靠神, 所以他們能夠剪除亞納族人。亞納族人不是變矮小變軟弱了, 改變的是以色列人。以前他們做不到的, 倚靠神凡是都能。

不是倚靠勢力, 不是倚靠才能, 乃是倚靠我的靈方能成事。 (亞4:6)

約書亞記10章: 回到吉甲

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以色列人打仗的時候以吉甲為本營, 當他們打攻占耶利哥與艾城之後, 並沒有進駐城中, 而是退回吉甲。與五王之戰後, 他們仍舊退回吉甲。奪了瑪基大, 立拿, 拉吉, 伊基倫, 希伯倫, 底璧, 迦薩, 歌珊等地後, 他們再次退回吉甲(v43)。吉甲對以色列人來說有什麼重要的意義呢?

在初渡約旦河時, 神吩咐以色列人在吉甲受割禮, 吉甲對他們來說, 是證明他們是屬於神, 接受神的印記的地方。從屬靈的方面來說, 在那裡是老我的生命受到對付, 人降伏在神面前。回到吉甲代表人時常維持在釘死肉體的狀態下, 使人符合做主的工的條件 – 一個不願尊主為大的人是無法與神同工的。當神復活的大能在人裡面工作、在他身上彰顯祂的大能時, 人就能夠如同以色列人一樣, 得勝再得勝。

約書亞記9章: 成長

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基遍人的欺騙使以色列人處在兩難之間– 神吩咐他們要除滅迦南地的人, 這是神藉著以色列人的手對迦南地幾百年間拜偶像行邪淫不悔改的審判, 但是以色列人卻因為一時的疏忽與他們立約。他們若是放過基遍人, 就是沒有聽從神的吩咐, 若是毀約, 也是得罪神, 因為這約是指著耶和華所立的。

在艾城事件後發生才沒有過去多久, 他們又馬上發生了同樣的失誤, 他們再次忘了求問依靠神。他們受了些好處(食物v14), 覺得自己可以做主了, 就在他們認為的小事上摔了個跤。可見人是多麼的健忘, 學過的功課很容易的就被別的事物所影響, 再次犯同樣的錯。

但是以色列人也不是完全沒有長進的; 雖然他們惱怒基遍人的欺騙, 但是他們仍舊謹守承諾, 知道敬畏他們在神面前所立的約。曾經他們的先祖與神立約卻又馬上造金牛犢, 但是他們如今懂得 ”約束自己, 不可食言, 必要按口中所出的一切話行“ (民30:2)。

聖經很實在的記載以色列人的成長與跌倒, 為後世走屬天道路的基督徒帶來盼望。與神同工的、佔領迦南地的以色列人從來就不是完美的, 縱使是第二代的以色列人和神所揀選作為摩西接班人的約書亞也有許多不成熟的地方。但是, 跌倒了就在神的恩典裡再次站立起來, 神耐心的等待他們, 雕琢教導他們, 直到他們完全得到了祂為他們準備的流奶與蜜之地。

約書亞記8章: 彎路

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與耶利哥城相比, 艾城應該算是非常小的戰役。在7章, 約書亞所做的判斷是只要小股兵力就可以攻下, 卻哪知打了個敗仗, 甚至連軍心都差點散了。之後整兵重來, 他們又是詐敗又是伏兵突擊, 這樣的打法與耶利哥城相比, 簡直是勞心勞力。但是, 小小的艾城卻是需要這樣才能攻下。

耶利哥城的爭戰所靠的是信心, 人完全的順服在神的帶領, 因此一切亨通順利。艾城的失敗在於人犯了罪, 失去神的同在, 並且他們驕傲開始依靠自己。當他們回轉之後, 雖然神仍舊帶領他們得勝, 但是他們要付出更多, 不如像耶利哥一開始就完全依靠順服主時的榮耀平順。

聖經裡記載許多的人因為剛硬而選了難走的路, 雅各就是一個最好的例子。他雖然知道神的應許, 也渴慕神的應許, 但是卻企圖依靠自己偷拐搶騙來取得。可嘆的是他費盡心力卻仍舊求而不得, 直到他順服在主的面前。若是他一開始就尋求順服神, 想來必可以省去他許多的彎路。

約書亞記7章: 當滅之物

在耶利哥城打了個了史無前例的大勝仗之後, 以色列人在他們認為容易攻克的艾城被打敗了! 雖不至於是被打得落花流水, 但是也打破了他們之前無傷亡的記錄。而他們那時卻並不很清楚致使自己打敗仗的原因, 直到神指出在他們當中有當滅之物。

在21節所記載的當滅之物看起來似乎是很微不足道, 但為何神會因一件示拿的衣服和一些金銀降下如此的重的懲罰呢?重點在於21節中亞干所自述的態度 – 他貪愛這些物件, 因此不惜違背神的吩咐, 不願順服。甚至在以色列人盤查之時還心存僥倖, 沒有主動認罪悔改。

一個人犯的不見得是要很大的罪, 只要是他的心態或行為不再敬畏神, 不再存順服神的心, 無論事件本身的大小就足以致使神的手不再工作, 如同耶和華不與以色列人同在一般。最可怕的是, 以色列人甚至不知道自己失去了神的祝福與保護, 仍舊自我感覺良好的去攻打艾城。

基督的寶血洗淨我們的罪, 除去我們的不義, 這是基督徒在主裡的地位。但是光有這個地位並不足以保證我們就能夠享受神的同在。我們必須過聖潔的生活, 對付罪, 除去生命中的當滅之物, 否則我們會落入與以色列人一樣危險的光景。

約書亞記6章: 得勝

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攻克耶利哥城的方式在爭戰史上絕對是前無古人後無來者, 許多人無法想像堅固的城如何能夠不攻自破, 但是這段歷史卻是告訴我們如何參與屬靈的爭戰。
首先神宣告了祂的得勝, 在爭戰的一開始, 祂就曉諭以色列人祂要將耶利哥城交在他們的手中(v2)。這件事情是神已經做好的, 人只要去憑著信心支取, 這堅固的營壘不是人能憑藉​​自己的力量攻克, 而是人在信心中接受支取得勝的事實, 即便這個事實還沒有發生。

有這樣的認知, 相信神全能的掌權, 人才能夠真正的順服遵從神的吩咐, 無論祂的吩咐是如何困難或簡單, 合理還是荒謬。以色列人聽見約書亞傳達的命令並沒有起怨言, 他們也沒有覺得所做的是無用之功, 他們就沉默著依照神的吩咐行。

以色列人似乎在攻城, 但是真正有功效的並不是他們的行動, 而是神在他們的順服當中工作。在順服當中他們堅信神, 在還沒有看見城牆倒下的時候就敢在敵人面前歡呼誇勝。因為以色列人的信心跟上, 神就能做祂的工成就了大事, 堅不可破的城牆便在以色列人信心的歡呼聲中轟然倒塌。