民數記20章: 代表神

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本章記載的事件很特別的地方是, 表面上來看, 以色列人再次犯了的不信的罪, 可是受到懲罰的卻是摩西與亞倫, 怎麼會這樣呢?

若我們細細的查看經文, 在這次的事件當中, 神並沒有因為以色列人的吵鬧而生氣。如同初入曠野時, 神沒有因以色列人在沒有水和食物時吵鬧而生氣, 反而降下嗎哪, 使磐石出水餵養他們。這一次的事件也是如此, 雖然以色列人小信, 但是神卻沒有責備。與這幾次事件不同的則是鵪鶉事件, 根據民數記11章記載, 那次的事件是因為以色列人受到閒雜人等的影響起了貪欲的心所造成的。這兩者本質上有差異, 前者是生活必須, 後者則是因為貪心。

本章一直到第九節前, 摩西與亞倫的處理方式都是正確的, 他們不予人民爭論, 只將難處交託與神。摩西卻因為自己的情緒而犯了錯, 沒有正確的代表神。神告訴摩西要吩咐磐石出水, 摩西卻憤怒的擊打, 並且稱呼以色列人為背叛之子。他的情緒或許情有可原, 畢竟他帶領了這群小信的人四十年之久。但是作為神的僕人, 他的憤怒卻沒有正確的代表神。

神要教導以色列人信任祂, 祂是供應他們一切所需的神, 但是摩西卻在這件事上責備甚至控告以色列人為背叛之子, 使他們對神無法有正確的認識。摩西曾經因神的吩咐擊打磐石使之出水; 磐石預表耶穌, 神對祂的擊打僅一次便足以遮蓋所有人的罪, 因此摩西的再次擊打所表示的不只是他自己的情緒,其中含有耶穌在十字架上所做的是不夠的意思, 實在是非常不恰當的。

這便是為什麼雖然吵鬧的是以色列人, 受到懲罰的卻是摩西和亞倫。本章的敘述非常的含蓄, 但他們都在這次的事件上犯罪, 因此不能進入迦南地。

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民數記19章: 除掉污穢的水

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可拉的叛變是一場極其大的動亂, 首先可拉一黨的領袖全都死去, 然後, 以色列人民也發生動亂反對摩西亞倫, 神降下瘟疫懲罰以色列人, 一天之內死了一萬四千七百人(民16:49)。

死亡的人數如此之高, 可以想像當時屍體橫陳的景況, 以色列人要處理死屍便成為不潔。同時, 整個以色列群體都處於死亡的陰影下, 不但人成為不潔淨, 帳篷與所有的器具都受到污染, 因此神吩咐以色列人製作這個特別除污穢的水。

祭司將未曾負軛毫無瑕疵的紅牛犢帶到營外宰殺, 將其血帶到會幕前向會幕彈七次, 再將死去的牛加上香柏木, 牛膝草, 以及紅線焚燒。由另一個潔淨的人將灰收起與活水調和做除污穢的水。

這項禮儀主要是針對因觸碰死屍而產生的不潔, 而死亡是罪的產物。除污穢的水預表完美基督如同無瑕疵的紅牛犢一樣因代替眾人的罪而死, 而祂所流的血與水一勞永逸的結淨了眾人的罪, 如同希伯來書所說的, 祂獻上的祭成了永遠有功效的潔淨之法。

民數記18章: 職責與報酬

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本章記載祭司與利未人的職責(v1-7), 並且祭司與利未人所應得的酬勞(祭司的酬勞v8-20; 利未人的酬勞 v21-32)。

利未人服事是照管會幕, 他們直接幫助的對像是祭司, 而祭司則直接的事奉神。會幕作為神榮耀的彰顯和神同在的記號, 但會幕也同時帶來風險 – 就是除了祭司以外的人都不可以觸碰干犯。另外, 會幕的每一處與祭司所所獻上的每一個祭都預表著基督, 因此, 每一個疏失錯誤都是一種罪愆(v1), 這些都是要祭司來擔當的。

神給祭司的報酬分為幾部分:
1) 未經火的供物 (v9): 以色列人獻祭是要經過火燒的, 那些沒有被火燒到存留下來的就歸祭司。這至聖物只有男丁可以享用。
2) 舉祭和搖祭(v11): 舉祭預表基督的升天, 搖祭預表復活的基督, 這類的供物可給祭司的兒女享用。
3) 油, 新酒,初熟的五穀(v12): 這類的供物是給祭司家潔淨的人
4) 一切永獻之物(v14): 這裡指的是一切從世俗中分別出來獻給神的。
5) 一切頭生的(v15)

神賜給利未人的則是以色列人的十一奉獻作為的舉祭(v21), 也就是說利未人擁有以色列全國十分之一的財富, 這遠比他們作為十二支派之一所得的更多。而利未人也當獻上所得的十分之一獻上舉祭(v26), 這舉祭要歸給祭司(v28) 。

從這些經文看來, 神所預備給服事祂的人極其的豐盛, 而神對他們的要求是要他們分別出來, 不為世事所煩擾, 專心的事奉祂。

民數記17章: 生命的權柄

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以色列人自出埃及後就不停的忤逆神, 可拉的叛變是他們最大規模的叛變- 不但有領導階層的政變, 神處置了這些叛變的領袖後, 以色列民眾譁變反對摩西雞亞倫, 因此才會有本章的敘述。

雖然亞倫得到神的認證, 以色列人並沒有臣服。當以色列新領導階級看見亞倫的杖發芽開花並結果子的時候, 即便這是一個神蹟, 他們並沒有任何表示, 只是默默的收回自己的杖, 沒有對神有任何的回應。而以色列人在本章末所表現出的態度則沒有一絲一毫悔改的意思, 他們只是怪罪神為何不讓他們進入迦南, 他們責備神的殘忍, 責備摩西亞倫錯誤的領導, 卻沒有反省接受他們曾經的不信和背叛才導致現在的處境。

這樣的態度與心中信神, 但是心中有個坎過不去與神摔角, 在心裡掙扎, 最後還是臣服在神的面前的約伯不同。以色列人所表現出的態度是心中並不信神, 完全的藐視神的作為, 無怪神以極強烈的措辭稱呼他們為背叛之子, 並且懲罰他們要死在曠野。

亞倫發芽的杖與放在金罐裡的嗎哪, 和摩西從西乃山帶下的十誡石板是放在約櫃裡的三樣物件, 各自代表耶穌。放在金罐裡的嗎哪預表基督是從神顯現出來的生命, 十誡的石板預表基督是神啟示的真理, 而亞倫發芽的杖預表基督有神復活的權柄。

詩篇23章詩人提到神的杖與竿—杖代表權柄, 有責罰的作用; 竿則是代表扶持。杖是已經完全乾枯死透的木, 但神卻能在使其死而復活, 綻放出生命, 不但如此還能開花結果。另外, 以色列的杏樹是最先在春天開花的。亞倫的杖代表基督復活的生命, 祂也是那第一位從死而復活的, 並且祂將自己的生命分賜給人。

民數記16章: 政變

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可拉的叛變是以色列高層領袖們的集體權力鬥爭, 他們爭奪的是對以色列民眾的領導權。可拉是利未人, 是哥轄的子孫, 他們的職責是搬運至聖之物。可拉不服氣亞倫家擔任了祭司的職責, 在他看來, 祭司對會眾的影響力遠遠超過他這個做搬運工的!

以色列的其它領袖們也不滿摩西特殊的領導地位, 他們抱怨摩西將他們從埃及地帶出, 卻無法領他們進入迦南。他們對埃及地的留戀也能在他們的抱怨中看出端倪 – 他們稱呼埃及為流奶與蜜之地(v13)。他們不願意聽從摩西的協調約談, 執意取代摩西和亞倫的領導權。

從人的眼光來看這是一場權力的鬥爭, 他們以為的服事是靠人的能力, 所以他們自認為能夠取代摩西亞倫。但是他們忽視了自己服事的職位與摩西亞倫的服事都是神所宣召的。他們所挑戰的對像其實是賦予摩西與亞倫權柄的神。

以色列的會眾在這次的事件中卻沒有學到教訓, 在神懲罰了叛變的領袖後, 他們因為死去的人而再次譁變。他們的雙眼被蒙蔽無法明白摩西與亞倫的權柄是神所賦予的, 才會有後來神藉著亞倫的杖為他正名。

民數記15章: 故意

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本章記載了一些獻祭的條例與有關於處理犯罪的典章。這些獻祭與典章不但適用於以色列人, 也同樣適用於寄居在以色列人當中的外邦人。

處理犯罪的典章分成兩種 – 一種是無心或不經意犯的罪, 有屬於群體的(v25-26), 也有屬於個人的(v27-29)。這類型的罪經由獻祭可得蒙赦免。當注意的是, 在讀有關獻祭的經文時, 我們有時候會有獻祭是人犯罪後對神的一種補償的想法, 這是錯誤的。詩篇51章說: 神所要的祭就是憂傷的靈, 神啊, 憂傷痛悔的心, 你必不輕看。以色列人並不是以祭物去買神的赦免, 神的赦免出自祂的恩典。

第二種罪是故意犯的 – 就是明明知道神嚴令禁止卻藐視神的權柄偏偏去做, 對這樣的人神命令以色列人要將他們從以色列人當中剪除使他不再屬於以色列的團體。

故意犯的罪或許看起來無傷大雅, 例如那個在安息日撿柴的人。他的行為沒有影響到其他的人, 他雖然沒有得罪人, 但是他所得罪的是神。他的行為就是39節所說的 – 從自己的心意。這樣的罪便是亞當夏娃所犯的, 他們知法犯法, 故意藐視神的吩咐, 從己意而行。以色列人也頻頻犯這樣的罪 – 神要他們上迦南地時他們因害怕而不願意, 當神懲罰他們使他們老死在曠野時, 他們又憑己意的上迦南去爭戰。這樣的行為無論有這樣那樣的理由, 都是不討神喜悅的。

民數記14章: 悔改

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以色列人聽信十個探子的話而拒絕進入迦南地。從他們的觀點來看, 出埃及以後所過的日子實在不是想像中的那樣; 他們出埃及的時候想像著要承受流奶與蜜之地, 但是他們卻是在曠野中行走了一年多, 忍受在曠野生活的種種不便, 到了最後一站, 卻似乎是要去自投羅網般的與可怕的敵人對戰, 因此他們充滿了抱怨。

他們的不信引發了神的不悅, 神給他們的審判是所有被書算過的以色列男丁都要死在曠野中。對於這樣的結果, 以色列人似乎又清醒了, 又覺得他們非要去迦南地不可了。

其實, 以色列人不是真的順服了, 若是如此, 他們比不會不聽摩西的勸解擅自與亞馬利人和迦南人開戰。他們的決定不過是覺得比起神的審判, 原來的選擇似乎對他們更有利一些罷了。沒有順服的悔改不是真的悔改, 他們仍舊是和以前一樣憑己意行事, 並且還為了自己找了個看似屬靈的理由。然而, 神鑑察他們的心、不與他們同在, 他們的行動不被神所祝福, 注定了他們的失敗。