創世記39章: 在順服中蒙恩

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約瑟的經歷可算是悲慘至極, 他從一個天之驕子淪落到奴隸, 最後還被誣陷下在監獄裡面。並且, 他還是外鄉人, 無權無勢無人可倚靠。 但是我們從他的身上看見一個品格, 就是在逆境當中仍舊順服神。

在非常艱苦的逆境中, 我們沒有看見約瑟對神抱怨, 責怪神的不公。他也沒有怨嘆命運多舛, 嫉妒別人過的比自己好。約瑟與雅各完全的不同, 相對雅各的剛硬和對神的不信任, 約瑟在極度的困難中仍舊安靜順服在神的權柄之下, 並且敬畏神不願意做得罪神的事。因此雖然他的處境每況愈下, 但是他並沒有失去神的同在, 神使他凡事順利。

約瑟的故事告訴我們, 基督徒所要在意的不是外在環境如何。我們要在意的是在困難中我們是否能夠保持順服神的心, 不抱怨並且專心等候祂。因為無論外面的景況如何, 神都有辦法在其中賜福給我們, 祂要與我們同在, 使我們勝過環境並且還要盡都順利。

創世記38章: 家族史

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在敘述約瑟的故事時, 聖經很突然插入一段有關於猶大家族的敘述, 雖然感覺有點突兀, 但是這其中所發生的事對於以色列的未來發展非常重要, 因為其中牽涉到未來彌賽亞的世系。

原本繼承雅各的他的長子流便, 但是他放縱情慾與父親的妾室苟合失去了長子的名份。而雅各的次子與三子西緬和利未因為示劍發生的事情, 神處罰他們的殘暴兇厲, 也同樣是去了繼承的權利。這樣繼承雅各的便落在猶大身上。我們在37章也可以隱約看見猶大在弟兄面前的話語權頗高。

當時的社會奉行兄死弟繼, 為的是為去世的兄弟留下後人。他瑪原本是猶大支派長房媳婦, 丈夫死去以後二弟不願履行這樣的義務被神懲罰死去。猶大大概是認為這個媳婦克死了自己的長子次子, 便不願意讓她接近唯一留下的兒子。這樣, 他瑪就無法為長房嫡系留下後代, 以至於她想了別的辦法犯下亂倫的錯誤。

他瑪的做法雖然是錯的, 但是她所懷的心意並沒有錯, 就是要為丈夫留下子嗣, 她也如願的懷下了雙生子記於猶大長子名下。在人看來本來應該是長子的謝拉, 長子的名份卻落在法勒斯身上。法勒斯也就是大衛王的先祖, 耶穌就是出於這個支派。

創世記37章: 更深的破碎

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從本章開始, 故事的重心從雅各轉移到約瑟的身上, 但是在第2節, 聖經卻告訴我們這是雅各的記略, 表示神正藉著約瑟的事更深的對付雅各。

雅各生命中的最愛乃是拉結, 雖然拉結已經去世了, 但是雅各仍舊深深的愛她, 並且將對她的愛表現在對她所生的兩個兒子的偏寵, 尤其以約瑟為最。年十七的約瑟本來應該如同哥哥們開始牧羊工作, 但是父親的偏寵使他仍舊留在家中。

雅各吩咐約瑟去看望哥哥本身來說就很不尋常, 因為示劍離開希伯崙並不是很近的距離, 依照雅各對約瑟的寶貝和緊張他本應該不會放心約瑟獨自前往, 雅各之所以這樣做, 應該是出於神的感動。神將約瑟從雅各面前帶走, 乃是要更深的破碎雅各。

神並不滿足於雅各目前為止的進步, 祂如同撥洋蔥一般一層層的將雅各的老我顯現出來, 藉著約瑟對付雅各內心深處的偶像。從37章開始, 我們可以發現對本來非常活躍的強勢的雅各敘述減少, 雅各的性情已經變得比較柔軟, 但是對神來說仍舊不夠, 祂要繼續的磨礪他, 使得雅各能夠配得承受神向亞伯拉罕的應許與神為他所預備的祝福。

創世記36章: 分道揚鑣

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在35章末, 雅各終於重新回到希伯倫, 就是以撒居住之地, 後來以撒去世, 他的兩個兒子將他埋葬了。照理說, 做為長子的以掃要繼承父親, 但是在36章, 我們看見以掃自己遷出希伯倫在西珥山定居。

以掃離開希伯崙是非常必要的, 因為神揀選了雅各承受神的應許。當時雅各想方設法謀取長子的名份, 不擇手段的騙了長兄及父親。結果, 事與願為, 雅各反而被迫離開希伯崙。又因以掃立誓殺他, 雅各回到希伯崙繼承父親的可能幾乎是零。但是神卻一步一步帶領雅各回到希伯崙, 然後神奇異的恩典, 使得以掃自願離開。

這實在是個奇蹟, 因為雖然以掃當時很輕率的賣了長子的名份, 但是當他知道雅各騙走了父親的祝福時, 他的表現告訴我們其實他對繼承權並不是絲毫無動於衷的。

但原本應該從新被提起的仇恨和無法避免的衝突就這樣被神兵不刃血的解決了。這樣看來, 若是當時雅各若是願意將他所求的交託給神, 他可以省下許多麻煩和痛苦。神真是行奇事的上帝, 我們無法測度他的做為。若是我們能夠相信他, 我們可以少走許多冤枉路, 我們的人生也會少受許多的痛苦。

創世記35章: 右手之子

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在示劍的事件發生之後, 雅各從新走回神的道路, 就是到伯特利為神築壇, 給神獻祭。他順服神的吩咐往伯特利行時, 原本威脅他們的那些週圍城邑的人就因著神不再追趕他們。當人的心柔軟在神的面前, 決心順服神的旨意行走在神的道路時, 神就要負這人的責任。

這件事情使雅各再次經歷神, 他的信心也因為他的經歷越發的堅固。拉結臨死前為兒子剛出生就要失去母親感到悲傷, 為他取名叫做便俄尼, 就是艱難之子的意思, 是說他失去母親的庇護將無依無靠。這是屬世人的眼光, 但是屬靈的人卻能在艱難之中看見神的保守。雅各重新認識到神的信實, 因此他為小兒子改名叫做便雅憫, 就是右手之子的意思, 是說神以右手扶持他。

神在雅各身上的工作真的非常的奇妙, 我們看見原本一個自私自利的掠奪者雅各, 如何慢慢的被神破碎改變, 成為一個順服在神面前承受神恩典的僕人以色列。神真的是充滿恩典與慈愛的神, 祂耐心的等待人的成長, 當我們對自己灰心失望的時候, 要思想神如何的磨練以色列, 祂也必定不會放棄我們, 祂必要成全在我們心理所動的善工。

創世記34章: 催逼

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當初雅各在伯特利與神許的願是 “平平安安地回到我父親的家”(創28:21), 與 “我所立為柱子的石頭也必作神的殿”(創28:21)。但是, 當雅各回到了迦南地之後, 他就忘記了曾經所許的願, 他並沒有回到他父親的家, 也沒有在伯特利為神獻祭。反而, 他在示劍買了塊地, 頗有在那裡落地生根的打算, 並且, 他在那裡設了個祭壇。

雖然雅各沒有做到當初承諾的百分之百, 但是他大約也覺得還湊合的過去, 給了他所立的壇起了個頗屬靈的名字, 叫做以色列的神。表面上看起來似乎都還順利, 但是接下來就發生了大事。女兒被擄受到侮辱, 兒子變成了兇殺犯屠了一座城。因為雅各的兒子所做的太過聳人聽聞, 他們成了當地人追殺的對象(創35:5)。

這件事情的發生到底有什麼意義呢? 答案在35章, 因為這件事, 神催促雅各到伯特利去。並且在35章末, 雅各終於回到了父親以撒之處。

神在這件事上下了重手管教雅各使他重新走回神的道路, 但是這不表示西緬和利未所做的不該受到懲罰。他們不擇手段殺害了許多無辜的人, 但是他們也受到了神的咒詛。在雅各臨終之前, 他給他們的預言是, 他們要因為他們的殘忍, 將來要散居在以色列民當中。

創世記33章: 舊習慣

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在毘努伊勒雅各遇見了神, 也在神面前俯伏下來, 但是他並不會因為一次的經歷就完全的改變。在這一章, 我們可以看見雅各的進步, 也同樣可以觀察到他的老我如何時不時的冒出來, 他的行為如何被舊習慣所影響。

首先, 雅各他開始對神有些信心, 他不再像之前一樣的那麼的恐懼得手足無措。他也變得比較有擔當, 不再躲在妻兒的背後拿他們當墊背的, 反而是將他們安排在他身後。另外, 他對以掃的態度也與以前來個一百八十度的大轉彎, 以前是為了自己的利益可以完全不管別人的死活, 現在看見自己的錯誤心中產生愧疚。 雅各的這些改變都是因為神光照他, 讓他看見真實的自己。

但是, 這也不表示雅各就此完全了。雅各有了一點勇氣, 但是他還是習慣性的安排後路。他過於熱情的送禮顯得他心中仍然存著害怕。但是神是信實的神, 無論當初以掃帶領這四百人的用意是要給雅各一個盛大的歡迎還是來者不善要對他不利, 以掃見到雅各時是抱著和解的姿態。只是, 雅各還是無法停歇他算計的心思。他無法相信以掃的誠意,  不斷說服以掃迫不及待的要與他分道揚鑣, 客客氣氣的打發走以掃這個他心中的瘟神。雅各待人處事的方式仍舊有以前詭計多端的影子。

雅各能夠與以掃前嫌盡釋是神所賜的恩典, 他被神光照看見自己的剛硬, 也開始為自己以前的行為感到羞愧, 但是他與哥哥以掃之間得以和睦, 解開他人生一大心結。當一個人被聖靈光照並且悔改後, 他就要得到釋放, 如同雅各一樣。

雅各的生命有了進步, 但是絕對還是不夠成熟完全, 他的裡面有許多舊習慣, 老我仍舊支配著他的行為。 從雅各的一生, 我們看見神如何慢慢的改變一個完全自我的人, 一步步帶領他柔軟剛硬的心, 最後完全降伏在神的面前。

 

創世記32章: 剛硬

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雅各要回到迦南地, 勢必要面對那個曾經被他陷害的哥哥以掃。20年前他是逃出迦南的, 因為以掃發誓要殺了他, 可想而知雅各內心裡的恐懼。就在那時, 神向他顯現安慰雅各, 告訴他神與他同在, 差遣他的使者保護他(v2)。只是雅各對神的認識很膚淺不足以除掉他信中的恐懼。直到他聽見以掃帶著四百人來迎時, 雅各不得以的來到神的面前禱告。

這是雅各這20年來第一次禱告神, 即便他明白神的恩典, 但是他從不曾將自己交託給神。他禱告過後心中仍舊沒有平安, 他仍企圖用自己的方法消除以掃的怒氣, 安排逃跑的道路。他將自己的妻兒都安排過了河, 自己卻怎麼也提不起勇氣來渡河。這時候, 神親自的對付他與他摔跤。

神與雅各摔跤顯出雅各心中的剛硬來。這一場摔跤象徵人的肉體不願意伏在聖靈的管教下。雅各不願意伏在神的大能下,  他一次又一次的站起來不願意倒下去, 直到神摸了他的大腿窩。每一個基督徒的心中都有一個堅強的堡壘, 這個堡壘支配著我們的生活, 直到神扭了這個大腿窩, 破碎我們內裡的老我。

天亮了之後, 雅各承認了這人的位份尋求他的祝福, 他的名字也從雅各變成以色列。雅各是抓的意思, 代表他企圖用自己的方式抓取好處; 以色列的意思則是神的王子, 代表他的祝福來自神, 他從此不需用自己的方式抓取世上的好處。

雅各是許多基督徒的寫照, 我們有一些認識神, 也感謝祂所賜的恩典, 但是我們並不真的認識或信任祂; 當遇見困難時, 我們往往更習慣倚靠自己的方式來解決, 即便禱告也不能完全的交託。很多時候, 我們還以為自己是個不錯的基督徒, 其實連自己都不明白自己心裡是如何的剛硬。

感謝主, 祂並沒有放棄我們, 祂興起環境盼望我們回轉, 當我們害怕的時候與我們同在, 與我們摔跤讓我們看情自己的景況, 為的是要將我們從雅各變成以色列, 使我們可以走入神的豐盛之中。

創世記31章: 領會

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雅各在巴旦亞蘭住了二十年, 我們可以在他與拉班對質的陳訴中看見他在這二十年間的生活其實是很不如意的。前十四年被拉班所騙為他白白做工, 後來的六年間, 拉班也是極盡可能的壓榨他, 十次改了他的工價。雅各之所以能夠在這樣惡劣的環境中累積大量的財富, 完全是因為神與他同在的緣故。

在後來的六年, 神藉著拉班來對付雅各, 提醒他要離開巴旦亞蘭, 但雅各所思所想的卻是如何能夠在不如意的環境下使自己的益處, 他似乎忘了要回到迦南地去。神帶領他來到巴旦亞蘭去是要對付他裡面的自私爭競詭詐的性情, 但是他並沒有學習到任何功課。在這段期間, 他唯一的領會是他父親的神一直與他同在, 但是這樣的認知並沒有阻擋他以自己的方法謀利, 也沒有讓他尋求倚靠神; 他信自己更多相信神。

這樣, 神只好直接對他說話, 告訴他要回到迦南地。雅各的反應不是光明正大的走, 而是偷偷摸摸的離開, 因為他以己度人, 他算計別人所以也認為別人會算計他。果不其然的, 氣極了的拉班對他起了殺心, 若不是神的警告, 他會真的殺了雅各。雅各在這二十年間為一的學習與領會都體驗在第53節: 當拉班要雅各以亞伯拉罕的神 (耶和華) 以及拿鶴的神 (外邦的神) 起誓時, 雅各單單指著耶和華起誓, 因為他獨獨認耶和華為神。

 

創世記30章: 口裡承認, 心裡不相信

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雅各與拉班兩家裡的人實在都很不討喜, 雅各與拉班俱都是狡猾詭詐的人, 利亞和拉結明爭暗鬥, 宅斗大戲天天不斷。好笑的是, 這些人常常的將神放在口中, 可是他們的行為卻無法反應出他們對神的敬畏, 縱使他們口中承認祝福來自於神, 他們仍舊選擇倚靠自己的方法去成就他們所渴望的事。

利亞渴望與丈夫修復關係, 但是她選擇的方法是不斷的生孩子; 拉結有丈夫的寵愛卻無子, 於是她效法撒萊推出婢女, 並且求來風茄 (被認為有催情, 幫助生育的效果)。拉班承認自己因為雅各而蒙福, 卻仍舊不願真心相待, 也沒有自己來敬拜親近神的意願。雅各開始明白有些事是人力不能及的 (拉結生子v2), 也承認神祝福他使他所做一切順利(v30), 但是他選擇用不科學的方法來壯大自己的產業, 而不是將他的所需交付給神。

雅各成功的發家了, 但是這並不是因為他用對了方法的緣故, 而是因為神的恩典, 神在雅各沒有祈求的時候就祝福了他。但是神的心意並不僅只於賜給雅各地上的祝福, 在將來, 神要完全的得著雅各, 使他能為一個不但口裡承認, 心裡也相信的屬靈人。