希伯來書5章: 榜樣

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耶穌給信祂的人樹立了一個榜樣, 就是在苦難中順從神。許多初信的基督徒以為, 一旦他們信了主, 人生從此一帆風順。但是, 他們忘了, 連基督都要受苦, 並且因所受的苦學了順從(v8)。這樣看來, 神並不是故意使人受苦, 實在是因為順從的功課必須從苦難中學習。

在客西馬尼園的耶穌祂寧願不要面對十字架的死並與神隔離, 這對祂來說是身心兩方面俱都痛苦。祂大聲的哀哭、流淚禱告, 但是神並沒有改變祂的旨意。在這樣的情形下, 耶穌選擇了順服。

祂既然預知要發生的事, 若祂不願, 祂大可選擇逃跑, 或者行大神蹟來鎮嚇捉拿祂的人, 甚至祂可以差遣天使為祂爭戰。但是祂選擇了順服, 限制自己的全能, 任由人隨意的待祂。這是多麼大的順服呢? 明明有能力自救, 處處都是活命的機會, 但是祂偏偏選擇了謙卑的死去, 為了成全神的旨意!

耶穌並不是天生就喜歡受苦, 也不是被設定好了程式, 一旦遇到關鍵時刻就能夠自動的選擇違遵行神的旨意。若是如此, 祂的順服就不是真的順服了! 祂如同人一樣有喜怒哀樂, 有趨吉避凶的本能, 並且有自主意識、有選擇的權利。既然神的兒子都因所受的苦而學了順從, 何況是跟隨祂的人呢?! 當我們感到難過痛苦的時候, 讓我們在其中學習選擇順服, 如同我們的主一樣。

若有人要跟從我, 就當捨, 天天背起他的十字架來跟從我。因為凡要救自己生命的, 必喪掉生命。凡為我喪掉生命的, 必救了生命。路9:23-24

希伯來書4章: 感同身受

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當人受苦的時候, 比起一個無法對他感同身受的人, 他會更願意尋求一個能夠明白他的痛苦、有同樣的經歷的人的幫助。因為無論一個人如何的同情憐憫, 沒有同樣經歷的人無法真切的了解別人的傷痛, 他的安慰也無法真的觸摸到那受傷的心。

我們所信的神, 並不是高高在上, 冰冷無感覺, 不知民間疾苦的神。祂也不是等著人犯罪, 隨時預備降災懲罰的上帝。 耶穌曾經在凡事都受過試探。凡事, 表示就是連我們並沒有受過的試探祂都一一的經歷過了。唯一不同的地方是, 祂並沒有如同人一樣因為試探而跌倒犯罪。

有著同樣經歷的耶穌能夠體恤我們的軟弱, 祂知道我們的心如何的掙扎, 也明白我們的苦痛。因此, 當我們遇到難題感到痛苦, 軟弱跌倒的時候, 不要躲避神的面。這個時候我們可以儘管的向祂訴苦, 尋求安慰, 因為祂能明白, 也知道如何的幫助我們。

所以我們只管坦然無懼的, 來到施恩的寶座前, 為要得憐恤, 蒙恩惠作隨時的幫助。來4:16

希伯來書3章: 剛硬

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以色列人的歷史充滿了許多的剛硬不信, 他們在面對困難和挑戰的時候, 很多時後都不願相信神, 對神硬著心, 並且充滿怨懟, 時常悖逆, 滿嘴的抱怨, 甚至選擇倚靠別神。

心裡剛硬就是堅持的選擇不信神、不服在神的權柄管教之下。當經歷難處艱苦之時, 他們故意忘記神曾經的做過奇妙偉大的事, 不信任神曾經的應許, 並且更看重自己的喜好利益, 勝於遵從神討祂的喜悅。他們質疑神的能力或慈愛, 不願意相信神能夠再次帶領他們走出困境。

心裡剛硬的人無法去接受神話語的光照, 不能明白神的教訓。這樣的人, 神行再多再大的神蹟都無法改變他們, 如同埃及的法老, 如同曠野中的以色列人。神不喜悅心裡剛硬的人, 以色列人因為心裡剛硬, 反而無法進入他們所渴望的安息。同樣的, 我們是否因為困難而驚慌, 剛硬了心離棄神, 反而將最能夠幫住我們的主推離開了呢?

我們若將起初確實的信心, 堅持到底, 就在基督裏有份了。來3:14

希伯來書2章: 持守

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在過去, 神藉著天使和眾先知多次、多方的將祂的旨意傳達啟示給以色列人。經由舊約的記載不難發現, 先知們所得到的啟示多是局部的, 而以色列人對啟示的了解又局限在他們當時的世代, 或是對於將來的啟示覺得模糊甚至難懂。這個情形一直到耶穌的降臨以後, 先知的啟示在祂身上得了應驗, 經由聖靈的光照, 人才明白神的計畫。

神的啟示都是關乎耶穌, 只有耶穌能夠完全的將神的啟示完整的傳達給人, 也只有耶穌能夠將人引領到神的面前。這完整的啟示, 不是來自天使或是先知, 而是出自於耶穌自己。不但如此, 就身份而言, 耶穌超過任何先知與天使, 祂” 是神榮耀所發的光輝, 是神本體的真像”(1:3), 是神所生的長子(1:6), 是坐在寶座上掌權的(1:8, 1:13), 並且萬物伏在祂的腳下(2:8), 並且人藉著祂而成聖(2:11)。

在過去, 人若是輕忽了天使與先知的訊息而不悔改, 便要面對神的審判。這樣, 我們所得到的更完全的啟示是來自耶穌自己, 那位比天使和先知更為尊貴的君王, 我們當是要比過去的世代更為小心謹慎的持守遵行了。

“所以我們當越發鄭重所聽見的道理, 恐怕我們隨流失去。….我們若忽略這麼大的救恩, 怎能逃罪呢, 這救恩起先是主親自講的, 後來是聽見的人給我們證實了。”來2:1&3

希伯來書1章: 盼望

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希伯來書寫於基督教的信仰遭受到前所未有的逼迫之時, 主旨為要勉勵基督徒堅守所信的道。當時, 猶太人中的基督徒受到極大的苦難, 他們的信仰受到來自四面八方的質疑, 他們所盼望的彌賽亞遲遲未至, 他們灰心疲倦、想要就此放棄了。希伯來書的作者鼓勵他們, 要放棄那次好的、虛影的、初級的、短暫的, 而選擇那上好的、真實的、入門的、永恆的。

希伯來書宣告基督超越的地位: 耶穌超越了任何其它上帝的使者, 就是先知和天使 (1&2章), 超越了猶太人所稱頌尊崇的屬靈偉人, 如摩西和約書亞 (3&4章), 超越任何的祭司, 包括亞倫和利未人(5-7章), 並且耶穌超越了舊的約(8-10章)。這一位我們所相信的耶穌, 是超越世上的一切, 值得我們排除萬難來追隨的。

腓利門書1章: 奴隸

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現代的人常常提出一點來攻擊保羅和基督教的信仰, 他們認為保羅在他的書信當中貶低女性的社會地位, 並且是奴隸制度的擁護者。這樣的控告其實是斷章取義的扭曲了保羅的原意。在保羅的書信當中, 他時常提到一個思想, 就是基督徒是平等的, 無論是男女, 猶太人或外邦人, 自主為奴的, 因為基督徒從同一位聖靈受洗, 同是基督的肢體, 成為一體。(林前12:13; 加3:28; 西3:11)

既然如此, 那麼保羅或教會為何沒有反對或是譴責奴隸制度呢? 並且, 他教導為奴的應當要順服並服事主人,不因主人是異教徒或同是基督徒就輕看或慢待他。(提前6:1) 其實, 保羅對於奴隸的解放之意在腓利門書當中是呼之欲出了, 雖然他打發逃奴阿尼西母回去他主人那裡, 但是字裡行間的意思, 是希望腓利門能夠饒恕阿尼西母並且放他回到保羅身邊。

美國的南北戰爭解放了黑奴, 但是人的觀念並沒有因此得到改變, 黑人仍然是被區別對待的, 直到近代種族之間的平等才漸漸有了改善。保羅並沒有呼籲教會起來攻擊當時的奴隸制度, 但是基督教的信仰所挑戰的是奴隸制度的根本問題, 並帶來一個新的關念和關係。

與之於改變一個社會的制度, 不如改變人的認知, 那就是在基督裡, 人是不分高低尊貴的。當時的奴隸是主人的物品, 不被當為人對待, 可以隨便責罰打殺。但是保羅教導教會, 無論是自主為奴的, 在基督裡是同等, 並且合一的。這樣, 當人的思想改變了, 心中的黑暗被光照並且悔改時, 那麼社會制度也便會隨之而變了。

提多書3章: 溫柔

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基督徒的信仰不是讓我們以高姿態來批評世界, 自以為義的審判世人的罪、抨擊他人是如何的不屬靈並且得罪神。基督徒的信仰也不是讓我們沾沾自喜, 以為自己高人一等, 站在道德的制高處, 俯首輕看歧視世上的人。基督徒的信仰乃是謙卑的, 柔和的, 對著未得救失喪的人存著溫柔憐憫的心。

因為我們也曾經如同世人一樣是不認識神、抵擋神的, 是無知、悖逆的, 是可恨的(v3)。基督徒的重生得救, 並不是因為他比別人更好更聰明; “我們都像不潔淨的人, 所有的義都像污穢的衣服” (賽64:6), 我們的一切努力在神看來仍舊是不及格的, 因此人的得救實在是出於神的恩典憐憫。這樣看來, 基督徒真的沒有什麼好驕傲的、可自誇的了。 誇口的當指著主誇口。(林後10:17)

耶穌說, “我心裡柔和謙卑”(太11:29), 因此, 立志效法基督樣式的人也當如此。不毀謗, 不爭競, 遠離辯論, 追求和平, 存溫柔的心, 預備行各樣的善事(v1), 為要與人有益(v8)。

提多書2章: 展示信仰

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v9-10 很務實的提到一個問題, 就是身為基督徒的僕人應該如何的服侍一個異教徒的主人。 這個問題同樣適用於21世紀的現代。

許多人從來就沒有機會接觸福音, 或是抗拒任何宣教的機會場合, 又或者, 有些人對福音採取觀望的態度, 對這樣的人神可能藉著各種不同的人事物來觸摸得著他。因此, 基督徒應預備好自己, 隨時隨地的經由自己的行事為人展示見證自己的信仰, 與主同工。

福音的工作並非只限於牧師傳道, 改變人的講章見證並不限於教會的講台, 因基督徒的生命本身就是一篇講章、一個見證。世人觀看著基督徒的一舉一動, 他們透過基督徒每天每日的生活態度和應對進退來認識這位看不見的神。這樣看來, 基督徒的責任實在是重大啊!

因此, 讓我們自省, 我們在日上生活或待人處事是使得別人對我們的神有了誤解而對神敬而遠之, 還是人因為看見我們的生活便對神產生渴慕呢? 讓我們在凡事上都尊榮我們救主神的道。(v9)

提多書1章: 潔淨與污穢

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律法主義者認為一個人的道德品行取決於他是否遵行律法禮儀, 保羅在15-16節卻認為, 禮儀上的潔淨只是表像, 禮儀對一個人品德毫無關係, 反之, 若是一個人沒有品德, 他有沒有守律法上的禮儀也對他毫無助益。

人絕對不能經由遵行禮儀而成為聖潔, 神曾經藉著先知阿摩司叱責當時的人, 祂厭惡他們的節期, 不喜悅他們所獻的祭, 因為他們的行為沒有公義。(摩5:21-24。) 神賜給以色列的律法在當時的歷史環境下有其意義, 猶太人的問題在於他們緊緊抓住有歷史時代背景的律法上的字句, 卻忘記了律法的精義, 不但如此, 甚至故意違背。他們徒有敬虔的外貌, 卻無敬虔的實意, 他們就算在律法禮儀上無懈可擊, 在神的眼裏仍舊是污穢的。

從外面進去的, 不能污穢人, 惟有從裡面出來的, 乃能污穢人。可7:15

提摩太後書4章: 責備

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本章1-5節很清楚明白的指出傳道者的職責和本份, 其中一項, 是責備與警戒的責任。在這裡所說的責備, 並不是以主觀的意思隨便的責備人, 而是要依著主的教訓作為責備的基準, 其目的是要人能夠看見自己的罪, 並且回轉向神。

當教會對罪視而不見, 對罪人的沒有絲毫的責備的時候, 教會就失去了她做為世上的光的作用了。保羅曾在他的書信裡面因為教會所犯的罪而嚴厲的責備他們, 他並不會因為害怕失去人心, 擔心得罪人, 或是因為畏懼權勢的緣故就對罪視而不見、閉口不言。 他很嚴肅的指出教會的錯誤, 並且要求他們悔改。因為保羅更關心自己的行為是否討神的喜悅, 而不是他有沒有討人的歡心。

責備並不是控告使人沮喪消沉, 而是以百般的忍耐, 責備並且勸勉, 為的是要挽回人。如同保羅在哥林多後書2:7-8所說, 對待悔改的弟兄, 要”安慰他, 免得他憂愁太過, 甚至沉淪了”, 並且”要向他顯出堅定不移的愛心來。”