民數記29章: 節日

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猶太人的新年在提斯利月, 就是猶太曆的七月, 相當於新曆的九、十月間。本章所記載的是七月間的三個節日, 分別是七月一日的吹角節, 七月十日的贖罪日, 以及從七月十五日開始為期七天的住棚節。

猶太人新年的始於吹角節Rosh Hashanah, 祭司吹角招聚百姓, 為十日後的贖罪日Yum Kippur做準備。贖罪日又稱為敬畏的日子Days of Awe,這日應該是在心靈上令人煎熬懼怕的日子。以色列人在這日要刻苦己心禁食禱告, 為自己過去一年所犯的罪真切的懺悔。在贖罪日大祭司要進入至聖所為以色列人祈禱。兩頭拈閹的山羊中的一頭羊在祭壇上宰殺, 另一頭羊則由大祭司按頭承擔以色列的罪後送到曠野, 這便是代罪羔羊的由來。贖罪日後便是歡樂的慶典; 住棚節Festival of Tabernacles顧名思義就是住在帳篷的節日, 以色列人住在帳篷中紀念在曠野的日子, 回顧神的恩典與帶領。為期七日的慶典也被成為是耶和華的節日。

這三個節日在很短的時間內發生, 預表將來也會有一連串的事件會在相對來說短期之內發生: 吹號節預表四散的以色列人將要被神召回到應許他們的祖宗之地,贖罪日預表將來他們要回到神面前認罪悔改。這時候以色列人哀​​哭因為他們那時才發現被他們釘上十字架的耶穌是他們一直以來所企盼的基督。那時, 以色列人要歸向主, 神要赦免他們的罪。住棚節則預表千禧年, 在那時蒙神救贖的人享受神的同在, 得勝者與基督同做王。

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民數記28章: 交通

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神吩咐以色列人要獻祭 – 這祭不是偶爾獻上就好,以色列人要日日獻祭,每日兩次,每週的安息日要獻祭,每月的月朔要獻祭,特別的節日如同 逾越節和七七節舊約獻上特別的祭。每種祭都是獨立的,以色列人不能因獻上安息日的祭,每日的祭就可以免去。

雖然神在這裡不斷的強調要求以色列人要獻祭,但這並不是因為他稀罕這些以色列人獻上的祭物。神藉著先知以賽亞對以色列人說“你們所獻的許多祭物於我有何益呢?“(賽1:11)若是心裡沒有敬畏神與他建立真正的關係,獻上再多的祭都是無益的。獻祭代表與神建立親密的關係,不僅如此,神要我們 日日都保持著與他的親近。祭物用火焚燒代表人將自己毫無保留的獻上,這是討神喜悅的。

以色列啊, 現在耶和華─你神向你所要的是什麼呢? 只要你敬畏耶和華─你的神, 遵行他的道, 愛他, 盡心盡性事奉他, 遵守他的誡命律例, 就是我今日所吩咐你的, 為要叫你得福。申10:12-13

民數記27章:神治

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在這個時侯,以色列人已經準備好將要進入迦南地,但是此時的摩西已經年紀老邁,並且因為在尋的曠野他沒有遵照神的旨意得罪了神,因此他失去了進入迦南權利。神使摩西登山眺望迦南,並且在那裡,摩西也終將安息。這樣一來,以色列面臨一個很棘手的問題,誰要成為下一任的領導者帶領他們將要面對的爭戰?

摩西的身份很特別,他集多種身份於一身:包括先知,君王,祭司,審判官,代禱者,牧者等等。摩西如同祭司一般可以直接於神相交獲得神的引導,也如同君王一樣擁有行政管理權。因為摩西特別的身份,他在世時,這領受神諭的祭司與執行神諭的領袖(姑且成為君王)的兩項職責就沒有得到很好的區分,但是在摩西之後,這兩項職責就被劃清楚的分開來。

約書亞作為新的領袖,他領受了摩西部分的尊榮(又或作權柄,v20),他的任務在執行神的命令。祭司以利亞撒則藉由烏陵領受神的指令。可以得到神的指引,但是他沒有權柄執行。領袖有行政權,但是要遵行祭司的指引。這樣的行政制度不是民主平衡,而是神治。以色列人領受神的旨意並服從他的帶領,領袖的職責在於執行神旨意。這樣,看不見的神成為他們真正的君王

民數記26章: 練淨

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民數記25章是以色列人進入迦南美地前最後的練淨, 這場瘟疫死了非常多的人, 但也將以色列所有一切悖逆神的人抹去。在這之後便是再一次的人口普查; 兩次的人口普查目的都是一樣的, 都同是為了編整軍隊, 要進入迦南爭戰、承受神所應許的土地。

兩次人口普查的人數相差不大, 第二次的人口普查人數比第一次少了1820人。猶大支派仍舊是最大的支派, 西緬支派從三大支派之一急劇降為最小的支派, 而瑪拿西支派則急劇增長。支派的大小影響到他們得到的土地的大小, 而他們分配到的土地區塊則由抽籤決定。

人口普查的當時以色列人靈性承受度 – 可喜的是整體上以色列人的靈性是穩定的。經過了40年的練淨, 代表老我的、悖逆神的上一代完全死去, 也唯有這樣以色列人才能承受神應許的產業。有的支派沒落了, 有的支派興盛了, 這都因著他們在生活中是否遵主為大。敬畏神的支派就承受更多的地土, 得到更大的產業。

民數記25章: 巴蘭的教訓

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民數記22-24章描述巴勒與巴蘭的計謀不能得逞, 彰顯勒神對以色列大能的保護與祝福, 也藉由巴蘭的口描繪了一個屬天子民的形象。然而在這時25章卻很突兀的插入令人摸不著頭腦, 尤其是以色列人的表現與前一章所描述的美麗聖潔的以色列形成完全相反的對比。然而25章是巴蘭咒詛的延續, 在啟示錄2:14我們知道這起淫亂拜偶像的罪是巴蘭教導巴勒給以色列下的絆子。

淫亂所敗壞的是人的身體, 拜偶像則敗壞人的靈, 兩者都是因為人順服了自己的意念慾望, 不願依照神的旨意使自己與別的人或物有了錯誤的聯合。神的旨意是人透過基督藉由聖靈與祂聯合, 但是拜偶像就是人棄了神與邪靈聯合, 因此拜偶像是為屬靈的淫亂。

巴勒與巴蘭的無法在軍事以及宗教(咒詛)上來擊打以色列。巴蘭更是以先知的形象來行事, 但是他對以色列的惡意在這件事上完全的曝露出來。巴蘭所代表的是敵對神的靈, 撒旦本身就是以光明的天使的形象來迫害神的僕人。耶和華對以色列人的保護卻是密不透風的, 因此巴蘭引誘以色列人自己踏出神的保護網, 落入試探, 犯罪, 得罪神。

這起事件當給基督徒一個極大的警醒, 是否我們也鬆懈了、驕傲了, 不知不覺間離開了神的保護圈, 滿足自己的享樂, 落入了巴蘭的圈套, 得罪了神卻不自知。

民數記24章: 最大的祝福

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巴蘭雖然多番的陳述他不能違背耶和華的心意, 但是他的心卻不是他所表現的那般敬畏神, 他與巴勒多番的轉移陣地試圖找個地方或許神可以改變祂的心意, 但是無論他們往哪裡去, 神總是很奇妙的能夠堵住巴蘭的口, 使他違反自己心意而開口祝福以色列人。

在巴蘭的多次祝福當中, 我們看見了一個分別為聖的以色列(第一次的祝福), 一個完全無瑕疵的以色列(第二次的祝福), 以及一個美麗豐盛的以色列(第三次的祝福)。而神給以色列最大的祝福乃是在第四次發言。巴蘭的本意是要預言摩押的未來, 但是他著重在一位將要掌權的君王 — 耶穌基督。祂將帶著權柄榮耀, 在地上掌王權、居首位, 統管地上萬國, 除滅以色列的仇敵。

藉著巴蘭的祝福我們能夠體會神全能的保護; 依照以色列人的光景他們是不配的, 但是神揀選他們, 與他們同在, 將這群與世人並無不同的罪人分別出來歸給自己。如今神也在做同樣的事 — 祂赦免我們的罪, 使我們脫離死的咒詛, 歸在基督名下, 得著永生的盼望, 化咒詛為祝福。

民數記23章: 榮耀

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巴蘭在本章對以色列人所發出的祝福各自代表以色列在神面前的地位以及形象。首先, 以色列是被神呼召出來的民族, 他們與神建立親密的關係, 從萬民被分別出來, 是以巴蘭稱他們為獨居的民(v9), 神對亞伯拉罕的應許也是他的後裔子孫不可計數(v10), 更重要到是神看他們如義人(v10)。神如此祝福他們以至於連來咒詛他們的巴蘭都感嘆願意如以色列人之死之終(v10)。

巴蘭在他第二次祝福中所提到的以色列人是無罪孽、無奸惡、因神的同在充滿喜樂, 並且勇敢果決的。這與我們在之前章節所看見的軟弱失敗的以色列人非常不同。在巴蘭的敘述裡, 以色列是榮耀得勝的, 神與之同在並親自帶領的子民, 因為這是他們在神裡真正的地位。

當我們研讀以色列人的歷史的時候我們不自覺地專注在他們作為人的軟弱失敗, 如同作為基督徒的我們也是時常軟弱跌倒。但我們不可忘記神以不同的眼光看屬於祂的人; 當人在基督裡, 祂看到的不是按我們老我的形象, 而是按我們在基督裡的形象。

如同希伯來書8:12 所說, 祂要寬恕我們的不義, 不再紀念我們的罪愆。因為我們已在基督裡, 所以祂透過基督來看我們, 所看到的是基督的義。這是何等的恩典與鼓勵! 當我們跌倒的時候不可灰心喪志, 因為只要我們仍舊在基督裡, 神所看見的仍舊是祂榮耀的子民。