雅各書5章: 義人的禱告

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很多基督徒以為, 神的僕人所發出的禱告定然比自己的禱告更有能力, 或是以為神更喜歡垂聽別人的禱告。因此他們過度高舉個人, 卻忘記了能力是出自於神。這樣的人多不願自己付上禱告的代價, 反而四處求人代禱。

義人的禱告是大有功效的。(v16) 這裡說的義人, 是指耶穌的寶血所洗淨買贖的人, 不是某些特定的先知使徒。在神面前基督成了我們的義, 因此, 我們的禱告神要垂聽。 既然神要聽我們的禱告, 那麼我們就不應該忽略自己的禱告, 而過度的倚賴別人的代求。

這並不是說基督徒就不該互相代禱了, 而是基督徒要有自己的禱告生活。因為, 個人的禱告生活是人與神分享一切喜樂痛苦的私密時間。透過禱告交通, 基督徒可以親自的經歷神的帶領, 與神建立個人的關係, 更明白了解神的性情, 這些都是別人不能代替的。別人代禱或許可以使問題的到解決, 但是缺乏個人的禱告讓人無法見證神是如何帶領勝過難題。禱告能夠使基督徒更清楚看見神在自己生命的足跡, 因此, 不要輕看自己的禱告, 將你的難處親自的帶到祂的面前來。

你們中間有受苦的呢, 他就該禱告。有喜樂的呢, 他就該歌頌。雅5:13

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雅各書4章: 為敵

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基督徒活在世上, 無時不刻的接受來自世界的訊息, 在不知不覺中接受世界的價值關念, 有時後連自己何時被影響了也不太清楚。主日在教會熱情聚會, 同時也對世上的事有所求有所想。說起來, 這樣看起來也沒什麼大不了的, 想要有個名牌包與這人的屬靈生活有什麼關係呢, 人人不都有自己所喜愛追求的事呢? ! 在這裏, 雅各卻警告教會, 基督徒有可能落入了一個可怕的景象, 就是在不知不覺的時候, 他居然與神為敵了!

人在世上所擁有的多寡並不是問題的重點, 這段經文指出的問題出於, 基督徒的滿足並不是來自於神, 而是來自世俗上的享樂、標準或是風俗上。人可以很富足, 但若他的滿足與喜樂是建築在神而不是他所擁有的一切事物上, 那麼他仍是為神所喜悅的。只是, 當世界的事成為他快樂的來源時, 當他滿心所想的都是能夠得到這些事時, 他就得要按照世界的方法行, 才能得到他所追求的, 那些來自世界的事。因此, 當世俗之事與神的命令發生衝突時, 他的心必然要叫他傾向世界了, 因為只有如此他才能有他想要的滿足與喜樂。就這樣, 基督徒居然站到了神的對立面了。

雅各書3章: 口舌

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在法治社會中生活的人, 特別能夠體會口舌的厲害。在法庭裡, 律師可以藉由詭辯來扭曲事實, 為有罪的人辯護, 躜法律的漏洞, 使得罪人獲釋。在教室裡, 教師教導下一代違背真理的思想; 在新聞室, 媒體人舌如燦蓮, 巧舌如簧, 哄騙社會、蒙蔽真象。更別說人與人之間詆毀、侮辱、咒罵、撒謊, 等等。難怪雅各稱舌頭是不止息的惡物, 滿了害死人的毒氣。(v8)

曾經聽說有個教會立志要操練制服舌頭, 只說造就人的好話。因此, 會友們在最初開始操練之時, 竟然具都靜默, 找不到話可說。他們驚奇的發現, 原來平時在不注意的時候, 他們在話語上多有抱怨, 閒言閒語, 挑剔, 批評論斷, 詆譭重傷, 謊言, 誇張, 誇耀, 等等的毛病。我們是否也有同樣的毛病而不自知呢?

耶和華阿, 求你禁止我的口, 把守我的嘴, 求你不叫我的心, 偏向邪惡。詩141:3-4a

雅各書2章: 外貌

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在本章, 雅各警告教會不可以貌待人, 無論是貧窮富足, 在金字塔的頂端或是處在基層, 教會都不應厚此薄彼, 並且要以公平待之。當一個人過於高舉外在的東西, 他便憑著人的外貌、財富、地位斷定別人的價值, 甚至將這些東西與道德品格劃上等號。這樣的人容易在處事上偏袒某些人, 並以惡意揣測另一些人。

以外貌待人或嫌貧愛富並不是早期教會才會有的問題, 如今的教會也要謹慎, 自省是否在不經意的時候也是這樣行了。 我們必須小心, 是否教會在人事安排上, 將富有的、有身份地位的人, 甚至是有才能的人放在高位, 而不是更注重他們的靈性的成熟與否? 或者, 在不經意的時候, 我們更尊重有身份、所謂成功的人, 覺得他們說的話更有份量, 更喜歡與他們交通呢? 或是否我們更看重有才幹的人, 以為他們必然是敬虔的屬靈人? 還有, 是不是某些人的個性特別不討我們喜歡, 因此我們就給他貼了標籤, 嫌棄他呢? 這些都是基督徒要自省的。另外, 我們也當謹慎, 是否容易以事情的表面判斷別人; 有時候我們眼見的與真實的情況相差甚遠, 但是我們卻更願意相信自己所見的。

聖經教導我們不可如此, 因為世人也曾經以外貌判斷耶穌。祂無佳容美形, 也沒有財富、學歷、身份地位使人高看祂; 人不但輕看祂, 最終還將祂釘在十字架上。若是基督徒仍然以外貌待人, 那麼與這些曾經以外貌羞辱基督的人又有何不同呢? 並且, 基督徒得救並不因外貌、財富、地位、知識學問, 而是因著恩典, 無論是貧窮富足, 都同樣得到神的憐憫。既然如此, 基督徒又怎麼能在接受這樣的恩典候, 又轉回頭以外貌待人呢?

雅各書1章: 有行為的信心

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雅各書這本書信結構鬆散, 常常一個主題還沒有講完就跳到下一個主題, 然後再跳回來。讀雅各書就如同和老人談話一樣, 談話中有許多生命的智慧, 但是缺乏系統式的歸納。整本書圍繞的主題包括: 信心與行為, 受苦&忍耐,錢財與富足, 口舌的罪, 真假智慧, 試煉&試探等等。其中, 雅各對信心和行為的看法受到多方的爭議, 許多人認為他的論調和保羅的因信稱義是有所牴觸的。

其實, 保羅所注重的是人如何在神面前稱義, 是與人的行為無關的, 完全是靠著神的憐憫與恩典。但是雅各所注重的, 是一個靠信心得著救恩的人, 如何藉著他的行為表現出他的信心。雅各認為一個得救的人不應該仗著他已得著救恩就為所欲為, 放縱自己, 或者懶惰不願行動, 沒有行為做好的見證。保羅則認為憑著信心重生得救的人, 他的生命理應結出聖靈的果子(加5:22-23), 當”靠聖靈得生, 並靠聖靈行事”(加5:25)。 這樣看來, 保羅與雅各的觀點如同一個硬幣的兩面, 並沒有衝突。

雅各書書寫的對象是散居各地的猶太人, 他們的問題是容易被外邦人的文化同化, 被外邦人的世界觀所影響, 如同現代的基督徒活在世界中, 時常受到屬世界的思想所衝擊。雅各書很務實的教導基督徒, 無論是過去散居的猶太人還是現代的基督徒, 如何有見證的活在敗壞的世界中, 以積極的行為展現信仰, 做好的見證。