西番雅書3章: 神默然的愛

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在本章先知再次指出猶大的罪(v1-4), 猶大的苦難雖然來自於神的降災, 但是其緣由其實是自身的罪, 而非神的無情。這一點非常重要, 因為若神的子民仍舊不明白災難臨到原因, 他們就要在苦難中失去盼望。既然明白是為何受苦, 就有機會夠悔改在神的面前。不但如此, 神一再的重述他要重新接納悔改的以色列人, 實在是用心良苦。

神雖然降災懲罰以色列人, 但是他的目的是為了淬鍊和重建。藉著刑罰, 他要除掉一切阻擋人與神親近的事物, 包括人的驕傲自大(v11), 罪惡和謊言(v13), 使得他餘下的子民得以潔淨並且重新與神和好。當神的子民再次回轉時, 他就要收回審判, 並且懲罰那欺壓以色列人的敵人。

約西亞王期間興起的宗教改革運動是猶大亡國前最後一次的復興, 在王室的帶領下雖有成效, 但是以色列人的心沒有得到徹底的回轉, 很是可惜。縱使如此, 神仍舊差遣他的先知鼓勵以色列人, 告訴他們神殷切的期望: 他愛他的子民, 深盼他們悔改, 當他們如此行便要為他們而歡喜快樂。

耶和華 – 你的神是施行拯救、大有能力的主。他在你中間必因你歡欣喜樂, 默然愛你, 且因你喜樂而歡呼。番3:17

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西番雅書2章: 無處可避

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先知在1章首先預言神對猶大的審判, 在2章他的預言則針對環繞以色列的列國的審判。審判要從神的家開始, 然後再臨到列國/世界, 舊約和新約不約而同的都有這樣的教導。沒有人能夠逃歷神的審判, 無論是屬神的人, 還是屬世界的。

在這裡所預言的審判與啟示錄所記載的審判都非常之嚴厲, 如今我們身處於恩典期, 我們所經歷的是溫柔慈愛、滿有忍耐的神, 我們很難想像神如此嚴厲的一面。但是神的公義的屬性不會永遠允許罪惡猖獗, 人若是不願悔改, 那麼他將難以躲避神的審判。

西番雅書1章: 耶和華的日子

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約西亞王是南國猶大的王, 他是個敬虔的王帶領南國經歷一次復興, 而西番雅是他同族的兄弟, 輔佐約西亞王改革。這本書的預言是當時先知對百姓的呼籲, 敦促他們離開惡行, 要悔改回轉向神, 以躲避神的審判。

先知重複著提到一個概念, 就是耶和華的日子, 這個日子極其恐怖, 是人所不能擔當的。當神的憤怒積蓄到一個臨界點, 當人越過了一個界線連悔改都再也來不及的時候, 耶和華的日子便要臨到。那時, 神要細察每人的行為並降下審判, 無人能夠躲避神的目光, 也無人能夠在他面前站立得住。

那麼, 神為了什麼而審判呢? 他要追究人的哪些責任呢? 在本章, 神的審判分成兩部份: 屬靈的淫亂(v4-6)以及道德的敗壞(v7-9)。猶大在約西亞王的父祖輩兩代的影響下, 重新投入偶像崇拜, 他們污穢聖殿、敬拜外邦的神祇, 甚至獻上自己的兒女為祭物。不但如此, 社會道德敗壞, 窮苦的弱勢團體遭到貴族以及富人欺壓。政治領袖的壓榨人民, 宗教領袖不但沒有盡到守望的責任, 反而引人民走滅亡的路, 社會風氣極其腐敗墮落。在這樣的情況下, 人民還自欺欺人的以為神必不會容許災禍臨到他們(v12)。先知的信息是一記當頭棒喝, 他指出悔改的迫切性。可惜的是, 雖然在約西亞王年間經歷復興, 但是仍不足以扭轉猶大的形勢, 最後猶大重新落入罪中, 以致亡國。

當時的情況與現在的世界有許多相似之處, 人肆意妄為行許多神所不喜悅的事, 對於審判的信息嗤之以鼻, 甚至嘲笑基督徒的末世觀。卻不知他們為自己積蓄神的憤怒, 在人不設防的時候, 審判就要來臨, 無人可避, 無處可逃。