腓利門書1章: 奴隸

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現代的人常常提出一點來攻擊保羅和基督教的信仰, 他們認為保羅在他的書信當中貶低女性的社會地位, 並且是奴隸制度的擁護者。這樣的控告其實是斷章取義的扭曲了保羅的原意。在保羅的書信當中, 他時常提到一個思想, 就是基督徒是平等的, 無論是男女, 猶太人或外邦人, 自主為奴的, 因為基督徒從同一位聖靈受洗, 同是基督的肢體, 成為一體。(林前12:13; 加3:28; 西3:11)

既然如此, 那麼保羅或教會為何沒有反對或是譴責奴隸制度呢? 並且, 他教導為奴的應當要順服並服事主人,不因主人是異教徒或同是基督徒就輕看或慢待他。(提前6:1) 其實, 保羅對於奴隸的解放之意在腓利門書當中是呼之欲出了, 雖然他打發逃奴阿尼西母回去他主人那裡, 但是字裡行間的意思, 是希望腓利門能夠饒恕阿尼西母並且放他回到保羅身邊。

美國的南北戰爭解放了黑奴, 但是人的觀念並沒有因此得到改變, 黑人仍然是被區別對待的, 直到近代種族之間的平等才漸漸有了改善。保羅並沒有呼籲教會起來攻擊當時的奴隸制度, 但是基督教的信仰所挑戰的是奴隸制度的根本問題, 並帶來一個新的關念和關係。

與之於改變一個社會的制度, 不如改變人的認知, 那就是在基督裡, 人是不分高低尊貴的。當時的奴隸是主人的物品, 不被當為人對待, 可以隨便責罰打殺。但是保羅教導教會, 無論是自主為奴的, 在基督裡是同等, 並且合一的。這樣, 當人的思想改變了, 心中的黑暗被光照並且悔改時, 那麼社會制度也便會隨之而變了。

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