提摩太後書4章: 責備

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本章1-5節很清楚明白的指出傳道者的職責和本份, 其中一項, 是責備與警戒的責任。在這裡所說的責備, 並不是以主觀的意思隨便的責備人, 而是要依著主的教訓作為責備的基準, 其目的是要人能夠看見自己的罪, 並且回轉向神。

當教會對罪視而不見, 對罪人的沒有絲毫的責備的時候, 教會就失去了她做為世上的光的作用了。保羅曾在他的書信裡面因為教會所犯的罪而嚴厲的責備他們, 他並不會因為害怕失去人心, 擔心得罪人, 或是因為畏懼權勢的緣故就對罪視而不見、閉口不言。 他很嚴肅的指出教會的錯誤, 並且要求他們悔改。因為保羅更關心自己的行為是否討神的喜悅, 而不是他有沒有討人的歡心。

責備並不是控告使人沮喪消沉, 而是以百般的忍耐, 責備並且勸勉, 為的是要挽回人。如同保羅在哥林多後書2:7-8所說, 對待悔改的弟兄, 要”安慰他, 免得他憂愁太過, 甚至沉淪了”, 並且”要向他顯出堅定不移的愛心來。”

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提摩太後書2章: 虛談

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基督教的信仰裡有許多很艱深難懂的地方, 許多人專門挑這些難解之處來挑戰教會的教導。又或, 他們企圖以科學方法或哲學的觀點來攻擊基督教的信仰, 以為這樣便顯出了他們的聰明智慧, 卻不知他們所認為的智慧在神面前卻是愚拙的。 (羅1:22)

十字架的道理, 在滅亡的人為愚拙, 在得救的卻是神的大能 (林前1:18), 當人沒有聖靈的光照時, 這些辯論對引領人得救或是教會的建造並無任何益處。虛談和爭辯會產生爭競, 反而使人更加的遠離神。但是, 當教會溫柔的對待那抵擋的人, 並以愛和包容待之, 這樣或許反而有機會能夠挽回他們。(v25-26)

保羅對提摩太的囑咐是不要加入世俗的爭論當中, 以為這樣是在做神的工。反而是要務實的、竭力的在主面前得蒙喜悅, 專注在主的工, 並且保守自己免受罪的汙染, 致力成為聖潔的器皿合乎主用。

提摩太後書1章: 值得

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保羅在羅馬的監獄寫此封書信, 並且預言自己將要殉道 (提後4:8)。在當下的時局, 教會被羅馬的尼祿皇帝冠與的是政治性的罪名, 教會的屬靈領袖紛紛殉道被捕, 對年輕的傳道人如提摩太來說, 這樣的時局是令人惶恐不安的。

同樣的, 現代的基督徒所面對的是個越來越悖逆神的世代, 基督徒的信仰遭受到前所未有的挑戰和迫害。當世界眾口一致的反對基督徒的時候, 甚至到了一個地步, 當基督徒的信仰觸犯了國家法律被審判下獄的時候, 是否我們也會軟弱膽怯如同提摩太, 或是後退甚至離棄信仰如同腓吉路和黑摩其尼呢?

保羅在這一章勸勉提摩太不要膽怯懷疑, 並堅固他的信心, 在面對困難患難時, 面對眾人指謫定罪時, 保羅認為福音是值得他的付出和犧牲的, 因為他明白他所勞碌的一切都來自於神, 不是來自於人(v9), 並且有永恆的價值的。不但如此, 他知道主已將死廢去, 並藉著福音將不能朽壞的生命彰顯出來(v10)。這樣, 他所面臨迫害和死亡的威脅就不那麼可怕了, 因為他有永生的盼望。

因此, 不要因為教會所面臨越來越艱難的時局, 或是越來越多來自世界的反對和指謫感到可恥或因而心生膽怯, 因為知道我們所信的那一位神是可靠的, 值得我們持守住我們的信仰追隨的。

因為神賜給我們, 不是膽怯的心, 乃是剛強、仁愛、謹守的心。提後1:7