提摩太前書6章: 知足

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在現代資本主義的社會, 人對於私有財產的所有權格外的看重, 並且致力於追求發展個人的產業。 在本章保羅對於金錢財物的教導是, 要知足。

財富是件壞事嗎? 基督徒就應當過著清貧的生活才是屬靈嗎? 不是的, 金錢財富本身是中性的, 它無所謂好壞, 端看人如何的使用它。神也願意賜福給人有充裕的生活, 如同祂曾經大大的祝福亞伯拉罕、以撒、雅各還有約伯一樣, 他們都是當世的大富翁。

所以, 財富本身不是惡事, 人可以使用金錢幫助別人, 或是利用財富滿足自己的慾望, 有問題的是貪戀錢財的心(v10)。追求金錢財富的人將它視為自己的倚靠, 以為財富能使他更安全更有保障。聖經卻明白指出, 一心追求財富的人必有許多的愁苦(v10), 他指望可以從財富獲得滿足, 卻反而跌進一個永遠填不了的慾望的坑: “貪愛銀子的, 不因得銀子知足, 貪愛豐富的, 也不因得利益知足, 這也是虛空。”(傳5:10), 他越是追求財富, 反倒越是感到缺乏。這樣, 財富不但不能使他得到快樂, 反而增加了更多的愁苦。

知足敬虔的人卻不是如此; 知足的生活並不是倡導人要過著貧窮的生活, 而是要將神視為自己的倚靠和保障。保羅說, 他在任何時候任何景況都能感到滿足, 因為他知道神是他所有需求的供應者。 “我知道怎樣處卑賤, 也知道怎樣處豐富, 或飽足、或飢餓、或有餘、或缺乏、隨事隨在, 我都得了秘訣。我靠著那加給我力量的, 凡事都能作。”(腓4:12-13) 保羅的快樂不是建立在任何事物當中, 他的安全感來自於神, 這樣, 無論是經濟蕭條或是股票崩盤都不能撼動他的快樂和滿足。

不要為自己積儹財寶在地上, 地上有蟲子咬, 能鏽壞, 也有賊挖窟窿來偷。只要積儹財寶在天上, 天上沒有蟲子咬, 不能鏽壞, 也沒有賊挖窟窿來偷。因為你的財寶在那裡, 你的心也在那裡。太6:19-21

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提摩太前書5章: 顯明的&隱藏的

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中國人有句話叫做”君子慎獨”, 它的意思是說, 品德高尚的君子應當在一人獨處、無人看見的時候, 仍然小心謹慎, 端持自守, 他在人前人後是一致的。不但如此, 他更是防微杜漸, 把不正當的慾望惡事掐死在萌芽的階段, 不要自欺欺人, 企圖隱藏自己的惡, 而是要致力追求美好的品格。

同樣的, 保羅在5:24-25節提到, 有些罪是顯明在眾人面前的, 但是有些罪卻是隱藏的, 但是無論是顯明的或是隱藏的, 在神的面前都是無可躲藏的, 同樣的, 善行也是如此。因此, 基督徒要自守, 不要存著僥倖的心理, 當基督徒真正的敬畏神的時候, 那麼, 人前人後對他來說是沒有不同的, 因為他深知自己時刻的在主的面前。

提摩太前書4章: 教師

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在教會擔任教師的同工應該如何教導別人呢? 首先, 他要在真道上不斷的建造自己(v6), 他要每天尋求親近神經歷神, 這樣他才能夠明白並且帶領教導別人有關於神國的事。若不是如此, 那麼他的教導就流於表面而顯得虛浮膚淺了, 所傳講的也對人的生命並無益處。因此, 教導別人的教師首先要謙卑, 不斷的學習, 在基督裏成長, 尋求聖靈的光照明白真理。

另外, 教導的工作應該是言傳身教, 不只是耍嘴皮子, 嘴巴上說說而已, 而是”在言語, 行為, 愛心, 信心, 清潔上做信徒的榜樣。”(v12) 就如同鍛鍊肌肉一樣, 他要致力於在敬虔上操練自己, 而不是寬以待己、嚴以待人, 將自己所無法負荷的軛加在別人身上。

要知道, 教師有引領別人的沉重責任, 所以他也要受到更重的審判(雅3:1), 因此, 教會的教師應該在自己的行為和教導持嚴謹的態度。

提摩太前書3章: 甄選

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教會在甄選委任教會執事長老的時候, 不應該只關心這個人是否有崇高的社會地位高, 好的經濟能力, 或者能力是否出眾, 而是更應該注重他的品格和靈性成長是否足以勝任這個職位。

在本章, 保羅具體的列出了對教會執事長老的要求。教會的執事不單要有好的才能, 對於個人品格更是有很嚴格的要求; 他必須要是無可指謫的, 這並不是說他完全沒有罪, 而是說他沒有犯嚴重的錯誤使得教會蒙羞, 他必須是光明磊落的, 於他在外的好名聲是名符其實的。

並且他必須在婚姻家庭生活上有美好的見證, 於婚姻, 他必要是忠誠堅貞的, 並且, 他要有能力經營好他的家庭生活, 因為教會如同一個家, 若是他連自己的小家庭都無法管理經營, 他如何有能力來照管神的家呢?

最後, 初入教會的基督徒縱使有火熱的心想要侍奉神, 但是因為靈性尚未成熟或是經驗不足的緣故, 為了避免年輕的弟兄姊妹跌到, 自高自大, 仍舊不適合成為教會的監督執事。

提摩太前書2章: 禱告

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禱告並不是一個宗教上的儀式而已, 禱告是基督徒支取神恩典的機會。在這裡保羅用了”懇求”, “禱告”,”代求”和”祝謝”來強調禱告的重要。

有些基督徒禱告, 但也僅只於禱告而已; 我們的禱告言詞並不迫切, 也沒有真的相信禱告帶來的果效, 常常禱告了以後, 還是憂愁, 還是急於自己籌謀成事。這樣的禱告並沒有真的看見自己的需求,也不真的想要尋求神的恩典和力量, 他的禱告自然就無法帶出能力。

禱告必要迫切, 並不是說非要悲切哭喊著禱告神才會垂聽, 而是因為深深的明白自己的無能為力與不足, 所以必定要來到主面前倚靠祂才有盼望。當人拋棄了”我自己還可以, 我自己能行的”的想法的時候, 他就能看見並且支取神的恩典了。

基督徒不單只要為自己禱告就好了, 更要為國家社會禱告, 並不是為了能夠享受安逸的生活而已, 更是因為體貼神願意萬人得救的心, 為了神的緣故而禱告。(v4)

因此, 基督徒要操練禱告, 這樣, 與神的關係不是流於表面制式化的形式, 神的恩典也不再是一個模糊抽象的概念, 而是在實際生活中可經歷神的作為, 並觸摸到神的心意。

提摩太前書1章: 無虧的良心

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什麼是良心呢? 良心就是良知, 是人的心裡面的一種直覺, 判斷何為是非, 做為他行事為人的指標。在羅馬書7章保羅很生動的描述良心的作用: 基督徒立志行善卻行不出來的時候, 或者他做了不該做的事的時候, 他內心便發出譴責的聲音, 這便是良心。

人的良心因人而異; 有些人過於剛硬, 以至於他看不見自己得罪神的地方; 而有些人則太過軟弱, 總是自以為有罪而過於膽怯。基督徒的良心不應該是以世界的原則或是自己個人的判斷做為準則, 而是建立在神的真理之上。當基督徒明白了神的真理, 並有聖靈的引導時, 他心裡就有了作正確判斷的依據。

基督徒要保持無虧的良心, 他唯一的徒徑是保持與基督連結, 並且時常呼求基督寶血的遮蓋。保持與基督的連結使得他有能力在真理裡行事, 這是良心的積極面。而另一方面, 當他軟弱跌倒的時候, 基督寶血的潔淨使他免於受到良心的譴責和仇敵的控告。

當基督徒的良心有虧欠時, 他就如同破壞了的船行在海中, 隨時有沒頂的危險。因此, 基督徒當引以為誡, 不要消滅聖靈在我們心裡的感動, 時常與主連結, 保持在神面前無虧的良心。

我們的心若不責備我們,就可以向神坦然無懼了。(約一3:21)