帖撒羅尼迦前書5章: 像賊一樣

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當所審判臨到多瑪蛾摩拉的時候, 城裏的人仍然沉浸在罪中, 尋歡作樂; 而在挪亞的時代洪水來臨的時候, 眾人仍舊如同平日, 吃喝嫁娶。耶穌再來的時候也是如此, 對世上的人來說, 這日與平時無異, 因此他們毫無準備, 措手不及。不但如此, 當主的日子臨到的時候, 世上的人是無可逃脫無可避免的(v3)。

基督徒卻不是如此, 雖然基督徒從教會初期就開始等待, 但是這樣的等待不應該使得基督徒失望或鬆懈下來, 反而是應當更加的警醒, 因為知道每過了一天, 就越靠近主再來的日子了。並且, 基督徒不是在懼怕中等待, 或是存著僥倖的心裏, 而應是在盼望中警醒的等候, 因為深深得明白, 主必要再來!

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帖撒羅尼迦前書4章: 等待

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基督徒應該都要期盼耶穌再來, 雖然聖經記載了一些預兆, 也看見世界的局勢如同聖經所預言, 但我們並不知道基督再來確切的時間。那麼, 基督徒應當用怎樣的態度來等候呢?

帖撒羅尼迦教會中, 有些人因為期盼耶穌再來, 便開始變相的避世, 他們拒絕工作, 倚賴教會弟兄的供應為生, 騷動不安, 給教會帶來了許多的困擾。在本章, 保羅教導他們如何等候耶穌再來。

基督徒的等候不應當使他厭世, 也不應當是獨善其身的只求自己的聖潔完美。因為知道主必再來, 因此基督徒要致力成為聖潔, 並且要彼此相愛與人和睦 (v1-9), 但這不表示教會應該隱居起來自掃門前雪, 專等著基督再來審判這個世界。基督徒仍舊有耶穌交付福音的使命, 因此, 保羅勸勉他們, 要安靜的等待, 辦自己的事, 自己做工, 並且要向外人行事端正, 成為他人的好榜樣。這樣, 基督徒的等待便不是被動的, 而是積極的、帶著福音的使命而等待。

帖撒羅尼迦前書3章: 受苦

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許多基督徒誤解, 以為信主代表從此應該人見人愛、花見花開、車見車載, 每天快樂無憂, 如若不然, 他們便埋怨神沒有賜下祝福。然而, 在第3節, 保羅卻明確的告訴帖撒羅尼迦人, 不要因為使徒們所受的苦而感到不安, 或有所懷疑, 因為他們受苦乃是命定的。

這樣的受苦並不侷限在使徒的身上, 人接受福音本就是一場屬靈的爭戰, 而這場戰爭並沒有因為人選擇信了主而消弭, 反而越演越烈, 因為撒但討厭人來到神的面前, 或是看見神的旨意成就在人的身上。當人選擇信了主, 他就有了永生的盼望並等待耶穌再來, 但是他卻不知道耶穌到底何時再來。這樣的等待不是一時一刻的, 這就考驗著人的忍耐和信心, 也代表撒但有多的是機會來攻擊基督徒。

人可以很衝動的做一些激烈的決定和選擇, 但是要長久的、排除萬難的、堅定不疑的持守一件事卻實在是很不容易的, 更尤其還有來自仇敵處心積慮的攻擊破壞的時後。因此基督徒當明白自己所信的什麼: 信靠主是為能得著福氣好運, 能有更好的更舒適的生活呢? 還是為了能夠恢復與神的關係, 並且使神的旨意在人身上得以成全?

帖撒羅尼迦前書2章: 品格

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保羅作為使徒時常受到人身的攻擊, 企圖貶低他作為使徒的地位和他的品格, 這是惡者時常使用的詭計, 牠知道打散羊群最快速的方式便是詆毀擊打牧羊人。在保羅為自己的辯護中, 我們看見基督徒服事神一個必要的條件, 便是擁有良好的品格。

現代人越來越不注重一個人的品格, 認為只要這個人能幹會做事, 並且不會影響自己的權益就行了。因此, 政治人物就算品格破產仍舊是穩居高位, 名人明星頻出醜聞仍舊屢創票房新紀錄受到眾人的追捧。但是基督徒卻不是如此, 基督徒服事的品質和價值決定於他的品格。

保羅在哥林多前書13:1 曾說道, “我若能說萬人的方言, 並天使的話語, 卻沒有愛, 我就成了鳴的鑼, 響的鈸一般。” 在本章保羅回顧他在帖撒羅尼迦教會的服事中可看見, 他作為一個神所重用的僕人所擁有的美好的品格, 並且, 他的品格以及敬虔的生活態度見證他所傳的道。

帖撒羅尼迦前書1章: 態度

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帖撒羅尼迦前書不斷的重覆一個主題, 就是主耶穌會再來, 以及基督徒如何在這樣的期盼下該有的生活態度。在第3節, 保羅提到帖撒羅尼迦教會令他感到欣慰的三個生活態度:

因信心所作的工夫: 我們一生中會做許多相同的事, 而做事的動機卻會有極大的差異。有人可能是為了自己的利益, 或是為了心裡的責任; 在這裡保羅所讚揚肯定的, 是因信心的緣故而做。人若是為著神的緣故, 以信心去做他的工作, 那無論他做什麼, 他都能夠在凡事榮耀神。

因愛心所受的勞苦: 照顧新生兒的父母很是辛苦, 他們需要時時刻刻的關心嬰兒的需要, 時常會睡眠不足身體疲乏, 但是為了愛孩子的緣故, 他們甘心的受這些勞苦。父母不是像僱工一樣因為責任報酬而不得以受苦, 乃是因為愛甘心樂意的受苦。同樣的, 基督徒的服事在神面前有價值, 不是因為無可奈何的責任, 而是因為愛的緣故。

因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐: 基督徒的忍耐並不是消極被動的忍耐, 而是積極的, 是根據一個不可搖動的事實, 就是主必要再來。有了這樣的盼望, 就能夠以喜樂的心情面對勞苦, 而不是哭哭啼啼愁眉苦臉的等待和忍耐。

這三樣的態度是缺一不可的, 如同有了忍耐又勞苦的以弗所教會, 因為失去愛心的緣故仍為主耶穌所責備一樣(啟2:3)。