傳道書12章: 把握

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本章重申把握短暫的生命, 敬畏主的重要。在2-5節, 傳道者以許多的比喻來描述人年老身體衰敗的淒涼晚景: 手臂發顫, 強健的腰腿無力, 牙齒掉落, 老眼昏花, 雙耳失聰, 頭髮斑白。人的身體免無可免的必要走向衰敗。就算如今世上有多麼厲害的整容手術, 都無法逆轉肉體的衰老。

不但如此, 人要隨時準備死亡的來臨。人一旦過世, 他就如同折斷的金銀和損毀的瓶子, 無論生前如何風光, 死後榮景不再。他的身體歸於塵土, 終要被丟棄。他無法帶走任何事物, 生前的尊榮富貴都是虛空無用。

因此, 傳道者呼籲人要趁著死亡來臨之間, 把握時間敬畏神, 遵行神的話語, 就是那日光之上的智慧。免得我們忙碌勞苦的一輩子, 最後如同手握沙土, 一無所獲。

這些事都已聽見了, 總意就是: 敬畏神, 謹守他的誡命, 這是人所當盡的本分。箴12:13

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傳道書11章: 負責的人生

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少年人哪, 你在幼年時當快樂。在幼年的日子, 使你的心歡暢,行你心所願行的,看你眼所愛看的;卻要知道,為這一切的事,神必審問你。傳11:9

在這一章, 傳道人的信息很簡單, 人生有許多的事情是我們無法掌握或是明白的, 我們能做的便是把握當下不虛度人生, 同時有責任的活著, 長存敬畏神的心, 不虛度光陰。

當我們擁有的時候, 要善用智慧分散風險, 因為誰也不知道未來的事情如何。(v1-3) 但另一方面, 人也不需為了那無法掌握的未來而擔憂(v4-5), 人不能總是要等到天時地利人和時才去工作。縱使人生有許多不確定和不可知, 但我們不必因此避世苦修。反而, 人需要勇於嘗試, 不怕困難和挑戰, 活的精彩, 莫等閒白了少年頭, 這樣才不罔在世上走一遭。

但同時我們也要記得, 每個人都要對自己的生命負責; 當我們當享受年輕的時光之時, 不可走到另一個極端, 就是將人生浪費在享樂上。我們需珍惜我們在地上有限的日子, 活出神在我們身上賦予的責任和使命, 預備好自己進入永生。

傳道書10章: 破壞力

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死蒼蠅使做香的膏油發出臭氣, 這樣, 一點愚昧也能敗壞智慧和尊榮。傳10:1

本章提到愚昧的破壞力, 只需一點點愚昧的行為(一隻死蒼蠅), 就能夠破壞智慧的尊榮和人以智慧所建立的一切, 如同一顆老鼠屎就能壞了一鍋粥一樣。

人若是不警醒, 不謹慎避開愚昧的行為, 在不知不覺當中, 他要被智慧蒙蔽雙眼, 他雖然行為愚昧, 卻不自覺, 還要看自己比眾人都強。 (v3) 當這樣的人身處高位時, 社會就要蒙受許多損失。6-7節描述在愚昧人掌權下的亂象, 好像領社會救濟金的窮人全身穿戴名牌, 名流世家卻衣著襤褸一般奇怪。這不是說對窮人的偏見, 而是要凸顯社會次序的顛倒。

現今的美國不就是如此嗎?! 那些心中不敬畏神的政客推出許多不合乎真理的政令, 卻沾沾自喜, 自認為功績卓越, 卻不知他們加速了國家的敗亡。

傳道書9章: 把握機會

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凡你手所當做的事要盡力去做; 因為在你所必去的陰間沒有工作, 沒有謀算, 沒有知識, 也沒有智慧。傳9:10

神叫日頭照好人也照歹人, 降雨給義人也給不義的人(太5:45); 罪人與義人所面對的人生一切遭遇與挑戰並無不同 (V2), 因此人不能以自己的遭遇為藉口, 以為神對他的審判不公義。惡人與義人都遭遇同樣的問題, 就是死亡與罪 (v3), 他們的不同不在於外在的環境, 而是他們面對環境與挑戰的態度。

人死亡後所有的一切工作都停止, 一切屬於地上的累積和情感都失去了價值, 所以若人在地上所累積的只侷限在地上的事, 那麼死亡來臨時他便真的一無所有。傳道者勉勵人要趁著生命尚存的時候, 以喜樂感恩的心 (v7), 把握機會竭力做主的工, 就是有永恆的價值的事。在神的同在蔭庇中過著聖潔的生活(v8), 討神的喜悅。

 

 

傳道書8章: 順服

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本章繼續談論智慧人的特徵, 就是服從權柄。智慧人服從君王執政者的權威, 他也服從主的權柄, 縱然有些事令人參不透, 有些事令人感到委屈不公平, 他選擇相信等候神。

這 ‘順服執政掌權者’ 的教導絕對不是出自所羅門王的私心, 用以趁機穩固自己的權勢地位; 這也是耶穌的教導(約19:11), 保羅在羅馬書13章也提到要順服地上的權柄。因為地上的權柄是出自於神的, 當天國還沒有來臨時, 基督徒要做好公民。這不表示地上的權柄完美無錯, 這是個次序的原則, 好比做兒女的要順服父母一樣。 基督徒的順服不代表與執政者同流合汙做令神不喜悅的事。

另外, 智慧人也順服神的權柄。人是如此的渺小, 連自己的生死也無法掌握, 更無法測度神的作為。當智慧人眼見許多不公平的事發生時, 他們不是怨天尤人一味的埋怨神, 反而, 他們清楚的明白審判在於神, 更相信神是公義的, 因此他們默然等候神的作為。

 

傳道書7章: 智慧人的特質

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本章的形式類似箴言,提到許多的勸言, 其主旨是勉勵人尋求智慧, 勿做個愚妄人。智慧人會有以下的表現:

  1. 從苦難和憂傷中思考生命的價值, 而不似愚妄人時刻尋求膚淺的享樂。(v2-3)
  2. 智慧人不似愚妄人只說好聽的話, 他們說真話, 造就人的話。(v5-6)
  3. 他們不貪心, 不取不義之財(v7)
  4. 他們謙卑, 心存忍耐, 不焦躁, 不惱怒(v8-10)
  5. 他們不緬懷過去, 不逃避現實或總是心存抱怨(v10)
  6. 他們倚靠神度日, 為所得的福氣感恩, 在患難之時持守(v13-14)
  7. 他們持中庸之道, 不過份行義彰顯自己, 不過份行惡自取敗亡。(v15-18)
  8. 他們不自以為義, 對人寬容以待, 願意原諒別人犯的錯(v20-22)

雖然世上有許多令人難解的事, 許多的不公, 但是智慧人仍舊在凡事上都選擇敬畏神。

 

傳道書6章: 人生無常

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世上人所認為的福氣, 不外乎富貴長壽, 但果真如此嗎? 傳道者哀嘆世事變換無常, 富貴者沒有壽命可享受他勞碌得來的富貴, 長壽者年日雖多但是不得福樂, 無人可以預見或左右自己的命運, 更無法猜測死後的事。最後, 傳道者認為生命的玄妙不是人可以理解的, 他的態度是選擇被動的接受。

在我們的生命中是否也曾經歷過哪些事是我們無法理解的呢? 我們向神呼喊, 但是神以靜默回答。這時, 我們是否也被悲傷與無力感所淹沒呢? 若是這個時候我們放棄等候神, 放棄繼續仰望神, 那麼我們會如同傳道者一樣, 憤怒生命的不公, 不甘但無奈的屈從於命運。但是, 我們若能夠緊緊抓住神, 無論是困難有沒有解決, 我們終要從中學習看見神在我們生命中的美意。