撒母耳記上4章:離去的榮耀

在這章我們看見一個很有趣又可悲的現象,就是以色列人和他們敵對的外邦人對神的理解並無不同,他們以敬拜偶像的方式來對待神。

當以色列人連連打敗仗的時候,他們首先想到的是將約櫃運到前線,他們視約櫃更甚於神的本身,以為有約櫃就可以保證勝利。或許他們如此行是效仿當初約書亞帶領以色列人對戰耶利哥城的戰役,但是他們卻忘了當初約書亞是依照神的吩咐而行,而以色列人擅自將約櫃由至聖所運出時,他們當中沒有一個人去求問耶和華,就連鎮守在示羅的以利也沒有規勸教導以色列人。約櫃對他們來說就好像是個幸運符一樣,他們堅信有約櫃的加持他們就能打勝仗。

這是如何的可悲呢?以色列人本是神所揀選的民族,為了要給外邦人做一個示範,使外邦人藉由他們認識神、看見神的榮耀。卻不想,他們不但自己忘記了、曲解了神的性情,他們還如同外邦人一樣,以一個予取予求的姿態來接近神,因此神任由約櫃被擄去。這並不是神的屈辱—在下一章神彰顯祂的大能,為自己做見證,贖回自己的約櫃—而是以色利人的屈辱,因為他們的早已與神不再有連結,所存的不過是敬虔的外貌。

神的榮耀並不是在被擄去的時候才離開以色列的;即便約櫃仍在示羅,在以色列人沈迷在偶像敬拜時,當他們的心不再敬畏耶和華時,當人不再以主為中心、不再專心服事祂時,神的榮耀早已離他們而去了。

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