創世記38章: 家族史

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在敘述約瑟的故事時, 聖經很突然插入一段有關於猶大家族的敘述, 雖然感覺有點突兀, 但是這其中所發生的事對於以色列的未來發展非常重要, 因為其中牽涉到未來彌賽亞的世系。

原本繼承雅各的他的長子流便, 但是他放縱情慾與父親的妾室苟合失去了長子的名份。而雅各的次子與三子西緬和利未因為示劍發生的事情, 神處罰他們的殘暴兇厲, 也同樣是去了繼承的權利。這樣繼承雅各的便落在猶大身上。我們在37章也可以隱約看見猶大在弟兄面前的話語權頗高。

當時的社會奉行兄死弟繼, 為的是為去世的兄弟留下後人。他瑪原本是猶大支派長房媳婦, 丈夫死去以後二弟不願履行這樣的義務被神懲罰死去。猶大大概是認為這個媳婦克死了自己的長子次子, 便不願意讓她接近唯一留下的兒子。這樣, 他瑪就無法為長房嫡系留下後代, 以至於她想了別的辦法犯下亂倫的錯誤。

他瑪的做法雖然是錯的, 但是她所懷的心意並沒有錯, 就是要為丈夫留下子嗣, 她也如願的懷下了雙生子記於猶大長子名下。在人看來本來應該是長子的謝拉, 長子的名份卻落在法勒斯身上。法勒斯也就是大衛王的先祖, 耶穌就是出於這個支派。

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